“한국 포함 아태 8개 국가, 심근경색 환자 수 증가로 지역 경제 부담 가중”

암젠-이코노미스트 인텔리전스 유닛, '아시아 태평양 지역 심혈관질환 2차 예방' 백서 발표 김태완 기자l승인2020.06.29 22:10:15

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암젠은 이코노미스트 인텔리전스 유닛(이하 EIU, The Economist Intelligence Unit)과 함께 심혈관질환 백서 ‘무대응의 비용: 아시아 태평양 지역의 심혈관질환 2차 예방(The Cost of Inaction: Secondary Prevention of Cardiovascular Disease in Asia-Pacific)’을 자사 후원으로 발간했다고 지난 23일 밝혔다.

이번에 발표된 심혈관질환 백서에는 한국을 비롯해 호주, 중국, 홍콩, 일본, 싱가포르, 대만, 태국 등 아시아 태평양 주요 8개 국가의 심혈관질환 대응 관련 정책 현황 평가가 포함됐다. 또한 심근경색 환자의 발생률 증가가 국가 경제에 미치는 영향이 다뤄졌으며, 고령화와 노동력 감소, 과중된 의료 시스템 부담 등 아시아 태평양 지역 국가들이 직면해 있는 복합적인 문제들이 분석 연구됐다. 이번 백서는 지난 2018년 동일한 8개국을 대상으로 한 EIU 연구 보고서 ‘침묵의 대가: 아시아의 심혈관질환’의 후속 보고다.

이 백서에 따르면, 현재 아태지역의 심근경색 발생률은 증가하고 있다. 심근경색 혹은 뇌졸중을 이미 경험한 환자들에서 재발이 일어날 확률은 감당하기 어려운 수준으로 높은데, 이 때문에 아시아에 463억 달러(한화 약 57조 원) 수준의 상당한 인적∙경제적 손실이 야기되고 있다. 심근경색이나 뇌졸중을 경험한 환자는 4년 안에 2차 발생 확률이 30% 더 높다. 한편, 심혈관질환은 전 세계적으로 매년 1천 8백만 명에 달하는 사망을 초래하거나 장애의 원인이 된다. 뇌졸중 생존자 3명 중 2명은 마비나 시력 상실 등을 겪는데, 이는 생존자의 학업, 생업 능력을 떨어뜨릴 뿐 아니라 간병을 해야 하는 가족 구성원의 고용, 훈련, 교육 기회를 박탈함으로써 경제적 부담을 유발할 수 있다.

백서는 심혈관질환의 약 80%는 예방 가능한 것으로 알려져 있다며, 경제적 부담 최소화를 위해서는 환자들의 치명적인 심혈관질환 2차 발생 예방을 위해 치료와 재활 지원 등의 질 높은 후속 관리가 중요하다고 설명했다. 특히 더욱 개선된 심혈관질환의 재발 방지 예방 계획 도입을 위해 심혈관질환을 경험한 환자들이 본인의 치료 계획과 이행에 직접 참여할 수 있도록 격려하고 조언 및 도움을 줘야한다고 밝혔다. 이렇게 환자에게 권한을 부여하는 것은 병원 입원을 줄이고, 삶의 질과 전체 생존을 개선하는 등 심혈관질환의 2차 예방에 핵심적인 역할을 하는 것으로 나타났다.

한편 백서는 아태지역 국가의 상당수가 응급 치료 시스템을 잘 갖추고 있는 것과는 달리, 심혈관계 질환 재발 방지를  위한 지원은 부족한 경우가 많았다며, 이는 기존 보건의료 체계가 ‘문제 발생 후 해결(Break and Fix)’의 형태를 기본으로 하기 때문인 것으로 분석했다. 그러나 이미 대부분의 국가에서 심혈관질환 경험 환자들을 식별하는 인프라가 구축된 만큼, 2차 예방 치료 및 재활 지원은 비용 효과적이며 시행 가능한 대안으로 볼 수 있다고 밝혔다.

EIU 아시아 지부 사고 리더십(Thought Leadership) 부서의 편집부국장 제시 퀴글리 존스(Jesse Quigley Jones)는 “아태지역 8개 국가들은 모두 비만, 흡연 등 심혈관질환 위험 요소 조절 정책은 보유하고 있었지만 심혈관질환 재발 예방 규정이 있는 국가는 소수에 불과했고, 또 공공감사의 부재, 전자 건강∙의료 기록의 낮은 호환성으로 인해 진료 지침의 적용, 재활 서비스 소개, 치료 순응도 및 결과 추적이 어려웠다”며 “심혈관질환에 효과적인 개입법과 증명된 관리 모델이 존재함에도 불구하고 이처럼 각국 정책들은 일관성 없이 도입됐고, 그 결과 재발 예방의 기회를 놓치고 있다”고 설명했다.

암젠 일본·아시아 태평양 지역 총괄책임자 페니 완(Penny Wan) 사장은 “삶에 치명적이며 장애를 유발할 수 있는 심근경색, 뇌졸중으로부터 예방 가능한 환자를 식별하고 보호하는 것은 그들의 삶을 완전히 바꿀 수 있는 귀중한 기회이며, 특히 코로나19 시국에서 심혈관질환 2차 발생으로 인한 재입원을 피하는 것은 더욱 중요하다”며, “암젠은 글로벌 바이오 테크놀로지 분야의 선도 기업으로서 심혈관질환 환자의 식별, 치료, 관리에 풍부한 경험을 보유하고 있다. 암젠은 심혈관질환 환자들의 1차 및 2차 예방을 통해 현재의 ‘문제 발생 후 해결’ 의료 모델을 전환하여 ‘예측하여 예방(Predict and Prevent)’하기 위해 노력하고 있다”고 밝혔다.

김태완 기자  kmedinfo@hanmail.net
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