우울증의 전조증상..."무기력증을 아시나요?"

동국제약 일반의약품 마케팅부 박혁·손경철 부장 인터뷰 김태완 기자l승인2019.11.04 00:16:37

크게

작게

메일

인쇄

신고

'의욕이 없다', '극심한 피로감이 지속된다'

이처럼 뚜렷한 증상은 있으나, 치료가 필요한 질환이라는 인식은 부족한 '무기력증'.

우리 몸은 스트레스를 받으면 신체 보호를 위한 방어작용으로 부신피질에서 스트레스 호르몬인 코티솔을 분비한다. 하지만 반복적인 스트레스로 체내 코티솔의 혈중농도가 정상치보다 높아질 경우 신체적 변화와 함께 심리적 이상 증상으로 무기력증, 불안감 등이 나타나게 된다. 무기력증은, 현대인에게 나타나는 회의감, 피로감, 의욕저하 등 일련의 증세로 체력이 결핍되거나 상실되는 무력증과는 차이가 있다.

< 흔하지만 인지 못하는 무기력증 >

무기력증은 우울증의 초기·전조 증상 중 하나인 만큼 관리해야 하는 중요한 질병 중 하나지만, 실제 치료로 이어지는 경우는 극히 드물다.

동국제약 마케팅부 박혁 부장은 "국내 40대 중년 남성 4명 중 1명은 무기력증을 경험할 만큼 흔한 질환"이라며 "최근에는 과도한 업무와 학업, 대인관계에서 발생하는 스트레스로 번아웃증후군(Burnout syndrome)을 겪는 사람들이 늘어나면서 유병률은 가파르게 증가하고 있는 추세"라고 설명했다.

이어 "무기력증은 삶의 질을 급격하게 저하시킬 뿐더러, 방치할 경우 우울장애로 발전할 수 있다"며 "이에 적극적인 초기 관리와 치료가 필요한 질환"이라고 덧붙였다.

하지만 무기력증을 경험한 대다수의 사람들은 이를 나이나 계절, 영양의 부족 때문인 것으로 오해하고 있다고.

박 부장은 "무력증이나 단순 무기력처럼 무기력증도 시간이 해결해 주거나 스스로 좋아질 수 있다고 생각하는 사람들이 70%에 육박하고 있다"며 "체력의 결핍이나 상실로 인해 발생하는 무력증과 달리, 무기력증은 울적하거나 의욕 저하, 불안, 초조, 수면 장애 등 심리적 이상 증상이 나타나게 된다"고 전했다.

< 마인트롤, 코티솔 분비 억제하는 무기력증 치료제 >

동국제약은 최근 이러한 무기력증 치료를 위한 일반의약품 '마인트롤(성분명 세인트존스워트)'를 출시, 새로운 약국 시장 창출에 나섰다.

▲ 동국제약의 무기력증 개선제 ‘마인트롤’

마인트롤은 유럽에서 개발된 식물성분이 함유된 무기력증 개선제로, 체내 스트레스 호르몬인 코티솔의 분비를 억제하는 기전의 약물이다.

동물실험 결과 마인트롤군은 투여 2주만에 대조군 대비 코티솔 분비량을 50% 감소하는 효과를 보였다. 또 무기력이나 불안, 우울 등의 심리적 증상을 측정하는 HAM-D(Hamilton Depression Rating Scale) 점수로 무기력증 환자들의 개선 효과를 측정한 결과에서도 마인트롤의 효과는 입증됐다. 임상 결과, 무기력, 불안, 우울 등 심리적 증상이 복용 2주부터 48% 개선되었고, 6주 복용 시 80% 이상 개선된 것으로 나타났다. 또한, 복용 기간이 길어질수록 개선효과가 증가했으며, 심리적 증상 이외에 밤에 잠을 못 이루거나 새벽에 자주 깨는 등 수면장애에도 효과가 있는 것으로 확인되었다.

▲ 동국제약 일반의약품 마케팅부 손경철 부장(좌)과 박혁 부장(우)

동국제약 일반의약품 마케팅부 손경철 부장은 "유럽에서는 예로부터 해피 허브라고도 알려져 있는 세인트존스워트를 무기력증 치료에 사용해 왔다"며 "세인트존스워트를 주 성분으로 하는 마인트롤은 임상을 통해 무기력증 뿐만 아니라 불면증, 불안 및 우울 증상 개선 효과를 입증한 치료제"라고 설명했다.

이어 "무기력증에 대한 국민들의 인식은 낮지만, 치료제 시장은 잠재력이 큰 미개척 시장으로 판단하고 있다"며 "동국제약은 질환에 대한 정보 제공과 함께 새로운 약국 시장을 꾸준히 개척해 온 만큼, 마인트롤을 통해 또 한번 신규 OTC 시장을 만들어 나갈 것"이라는 다짐을 전했다.

김태완 기자  kmedinfo@hanmail.net
<저작권자 © 의료정보, 무단 전재 및 재배포 금지>

김태완 기자의 다른기사 보기

인기기사

신문사소개기사제보광고문의불편신고개인정보취급방침청소년보호정책이메일무단수집거부
한국건강정보센터 / 서울시 서초구 효령로36길 4 (방배동, 약공회관 302호)   |  대표전화 : 02-588-8574~5  |  팩스 : 02-588-8576
제호 : 의료정보  |  등록번호 : 서울다 06677  |  등록일자 : 1997년 11월 19일   |  사업자등록번호 : 106-01-77288
설립일 : 1998년 5월 1일  |  발행일자 : 매월 15, 30일  |  발행인 및 편집인 : 김근종  |  청소년보호 책임자 : 김근종
이메일 : kmedinfo@hanmail.net  |  주사무소 전화번호 02-588-8575~6
Copyright © 2019 e의료정보. All rights reserved.